De revival van een poptempel: ‘Altijd gezegd dat het mogelijk was’

Met de komst van Marco Borsato en Rammstein wordt er dit voorjaar weer gerockt in De Kuip. Stadiondirecteur Jan van Merwijk sluit niet uit dat er komende jaren meer concerten plaatsvinden in de poptempel. ‘We hopen die gouden tijden weer terug te krijgen.’

Met shows van Borsato en Rammstein op de planning is De Kuip weer helemaal hot op concertgebied. Topartiesten weten het oude Rotterdamse stadion weer te vinden en dat maakt de directeur trots. ‘Ik heb altijd gezegd dat het mogelijk was’, aldus Van Merwijk. ‘Sinds het digitale tijdperk zijn er amper concerten in De Kuip geweest. In onze goede jaren gingen artiesten op tournee om een nieuwe cd te promoten. Daar verdienden zij geld mee. De tournee hoefde niet maximaal op te leveren.’

Geld leidend
Tegenwoordig is dat helemaal anders, ziet ook Van Merwijk. ‘Artiesten verdienen nauwelijks iets met royalty’s, dus het verkopen van concertkaarten levert nu het meeste geld op.’ Grotere stadions, zoals de Johan Cruijff ArenA hebben dan een flink voordeel. ‘Daar gaan circa vijfduizend mensen meer in en met het prijsniveau van tegenwoordig kunnen artiesten tonnen meer verdienen. Het geld is vaak leidend. Met de akoestiek wordt geen rekening gehouden.’

Akoestiek
Want nergens is de akoestiek zo goed als in De Kuip, vindt hij. ‘Vanwege de vorm en de zee aan mensen zweeft het geluid het stadion uit.’ Van Merwijk kan niet wachten tot Borsato op woensdag 29 mei het publiek voor het eerst dit voorjaar verblijdt met zijn klanken. Het eerste concert in bijna elf jaar tijd zal een memorabele worden. Slechts de weersomstandigheden kunnen een negatieve impact hebben op de avond.

Stormachtig
Ooit viel een concert bijna letterlijk in het water door de regen. ‘Op de dag van het concert van René Froger in 2000 was de weersverwachting belabberd. Storm en regen zouden de regio teisteren. Boven een bepaalde windsnelheid mogen wij geen concerten organiseren, want dan wordt het gevaarlijk’, aldus Van Merwijk. Als op de dag van het concert een crisisoverleg plaatsvindt schuift de artiest zelf aan. ‘Froger kon niet genoeg benadrukken dat het concert door moest gaan. Het ging om een miljoenenproductie die gezien het aankomende Europees kampioenschap voetbal niet verzet kon worden.’
 

'Nooit heb ik een man zo blij zien optreden in de stromende regen.'

 

Opluchting
Wat bleek nu? Froger had het concert niet verzekerd. ‘Tijdens het overleg zag het er slecht uit voor hem. Politie en Brandweer gaven het advies geen risico te nemen, ondanks de voorspelling dat het noodweer tot vijf uur in de middag aan zou houden. De storm zou in de avond gaan liggen. Aan mij de taak de knoop door te hakken. Op basis van de voorspelling heb ik het concert toch door laten gaan. Gelukkig klopte het allemaal. Nooit heb ik een man zo blij zien optreden in de stromende regen.’

Toekomstmuziek
De weersomstandigheden zullen in een eventueel nieuw stadion geen risico vormen. Door het sluiten van het dak staan de artiest en het publiek droog. Het is slechts een van de vele voordelen van een nieuw stadion annex poptempel. Het nieuwe stadion moet voldoen aan de eisen van deze tijd en dat zijn er veel, weet Van Merwijk. ‘Om dit goed in kaart te brengen zitten we met MOJO om de tafel om tot een optimale invulling van het nieuwe stadion te komen. Het gaat allemaal om logistiek, zo blijkt uit de gesprekken. Hoe sneller ze de boel kunnen op- en afbouwen, hoe effectiever en goedkoper het concert is. Dan kunnen ze misschien extra show ergens doen. Zo hopen we in de toekomst geen beperkingen te hebben.’

De gesprekken werpen hun vruchten af. ‘Zij komen met nieuwe inzichten, zoals het creëren van grote backstage ruimtes. Ook wordt duidelijk dat de normen steeds verschuiven. De organisatoren willen steeds meer aan het dak kunnen hangen, de podia worden groter en led-schermen worden steeds belangrijker. De eisen nemen gewoon steeds verder toe.’

Ondanks de toegenomen eisen bezoeken ruim 250.000 mensen dit voorjaar een concert in De Kuip. Het stadion is nog altijd mateloos populair, tot tevredenheid van de ervaren directeur. ‘Er gebeurt nooit iets tijdens concerten. Er is helemaal geen agressie. Iedereen komt voor de muziek en de show. Niemand wil dat missen. Er heerst een hele andere sfeer dan bij het voetbal.’