De favoriete Kuip-concerten van directeur Jan van Merwijk

Als Marco Borsato op woensdag 29 mei zijn eerste noten zingt in De Kuip is het lange wachten voor Jan van Merwijk voorbij. Bijna elf jaar lang heeft de stadiondirecteur geen concert in De Kuip gezien, maar dit voorjaar komt er eindelijk een einde aan die periode. De verwachtingen zijn hooggespannen bij Van Merwijk, die in 1988 voor het eerst een concert in De Kuip ervaarde. Welke concerten zijn hem het meeste bijgebleven?

‘Even de lijst erbij pakken, hoor’, zegt Van Merwijk als hem wordt gevraagd naar zijn favoriete concert in het stadion waar hij al sinds 1998 directeur is. Eenmaal de lijst bemachtigd kan de eerste conclusie worden getrokken: er hebben veel concerten plaatsgevonden in De Kuip, heel veel.

De klank in De Kuip
Uit die lange lijst is U2 de eerste keuze van Van Merwijk. Het concert van de Britse band, onderdeel van de Zooropa Tour, maakte in 1993 veel indruk op hem. ‘De muziek vond ik al heel mooi, maar in De Kuip klonk het nog net wat beter.’ Niet alleen de muziek kon Van Merwijk die drie avonden bekoren. ‘Het entertainment was ook heel goed. In combinatie met de zwoele zomeravonden en de interactie met het publiek is dit het concert waar ik de mooiste herinneringen aan heb.’

'Staan en spelen'
Ook de serie concerten van Dire Straits (1992) staat hem bij. ‘De band deed dat jaar vier shows, een record.’ Van veel poespas wilden de mannen niets weten. ‘Het ging ze puur om de muziek. Een simpel podium was genoeg. Ze gingen staan en spelen. Dat was gewoon fantastisch.’

Het stadion wordt geroemd om haar akoestiek. Eén van de redenen dat Dire Straits indruk maakte op Van Merwijk. ‘Vanwege de vorm en de zee aan mensen is de akoestiek goed. Het geluid weerkaatst niet en zweeft als het ware het stadion uit.’

Rammstein
De stadiondirecteur kijkt met veel vertrouwen enthousiasme uit naar de aankomende concerten in De Kuip, waar muziekliefhebbers weer ouderwets zullen genieten van spetterende shows en aangename akoestiek. Behalve Marco Borsato staat ook de Duitse metalband Rammstein in het stadion. ‘Een band die van rauw en scherpe randjes houdt. Zij voelen zich goed in een oud stadion. Maar uiteindelijk draait het ook om de financiële voorwaarden, want als ze ergens anders drie keer zoveel konden verdienen hadden ze De Kuip links laten liggen.’

'Niet meer verwacht'
Het maakt Van Merwijk alleen maar trotser dat De Kuip Rammstein toch heeft binnengehaald. Dat ook Borsato dit voorjaar optreedt in het stadion waar hij vijftien jaar geleden voor het laatst stond doet hem deugd. ‘Nadat we zijn portret in de spelerstunnel hadden geschilderd maakte Borsato de belofte terug te keren in De Kuip. Eerlijk gezegd had ik het na al die jaren niet meer verwacht.’ Zijn concertreeks in 2004 behoort ook tot de favoriete shows van Van Merwijk. ‘Wat ik toen zo bijzonder vond is de band met het publiek; alsof hij ze wilde aanraken. Dat is ook zijn kracht.’

De top drie van Jan van Merwijk:

  • U2 (1993): Zes jaar na de legendarische Joshua Tree Tour zette U2 De Kuip weer in vuur en vlam. In 1993 stond de band drie avonden op het podium tijdens de Zooropa tour.
  • Dire Straits (1992): De afscheidstournee van de band rondom Mark Knopfler bestaat onder meer uit vier optredens in De Kuip. Geen enkele internationale artiest stond vier keer achter elkaar in het stadion.
  • Marco Borsato (2004): Twee jaar na zijn eerste concertreeks in De Kuip (drie stuks) keert Borsato terug naar het stadion. Het lukt hem om liefst zes keer (!) alle kaarten te verkopen.

Van Merwijk hoopt dat de komst van Borsato en Rammstein slechts het begin van een revival is. ‘Wat mij betreft komen er meer concerten. Ik heb altijd gezegd dat het mogelijk was.’ Wie zou de directeur graag nog eens in het stadion zien rocken? ‘Coldplay zou mooi zijn. Die hebben we hier nog nooit gehad.’ Voorlopig blijft het bij Marco Borsato en Rammstein, ook (inter)nationale topartiesten. Van Merwijk kijkt er naar uit, net als de meer dan 200.000 mensen die kaarten hebben gekocht voor de concerten.